Feeds:
Posts
Comments

Posts Tagged ‘Sri Lanka Ceylon’

El cultivo de Té en Sri Lanka o Ceilán , se inició hace 100 años. La isla era el segundo productor de café del mundo, hasta que un hongo desvastó los cafetales. Un escosés llamado James Taylor introdujo plantaciones de té. Taylor había adquirido  sus conocimientos y experiencia en Darjeeling, India. De regreso a la isla introdujo todas las variedades de Camelia sinensis , la proveniente de  Assam, India y la de China., pero solo la assámica  logró desarrollarse. Como Ceilán no poseía gente preparada par ala cosecha, trajo mujeres tamiles, del sur de la India, de manos delicadas y expertas. Bajando las montañas con cestos en sus espaldas eligen las dos mejores hojas de cada planta y el bropte apical. Su trabajo es insustituible ya que ninguna máquina puede adaptarse al terreno  montañoso donde se cultiva. Según la altitud de la plantación el té de Ceilán se divide en : low grown por debajo de los 650 m, medium grown , entre los 650 m y 1300 m, y high grown por encima de los 1300 m. Con el tiempo se han establecido las siguientes zonas de cultivo : Nuwara Eliya conocida como Nurelia, la región más elevada. Durante el monzón del noroeste crecen las variedades más finas. Dimbula se encuentra al oeste del macizo central, obteniéndose un té de gran calidad. En principio el trabajo de las mujeres tamiles era temporario, pero gracias al gran crecimiento del negocio del té, se instalaron en la isla. Se dice que en las sensibles manos de éstas mujeres reside el alma de las plantaciones. Así fue como James Taylor con espíritu fuerte y manos suaves, con ideas firmes y trabajo artesanal, con el esmero y el tesón de quien se siente llamado a dar  vuelta al curso de la economía de un país inició la era del té de Ceilán, auella infusión que supo ganarse el mejor lugar en el mundo de los tés, sitial que aún hoy es reconocido como tal. Para 1872, Taylor contaba con una planta productora muy equipada. Y había inventado una máquina  para enrollar las hojas, que le permitió hacer crecer el negocio muy rapidamente. En poco tiempo el té se empezó a comercializar en forma masiva. Con tanto éxito no le fue difícil introducir el té en Inglaterra. Así fue como en 1875 se logró exportar a Londres un primer cargamento. Hacia fines de 1880, su planta productora ya elaboraba 22.000 toneladas de té al año. Fue por ésta época que otro escocés, el millonario sir Thomas Lipton, de viaje a Australia, decidió detenerse por unos dias en Sri Lanka. Impresionado por el auge de éste negocio y por la calidad del producto, se asoció con Taylor  en una fuerte apuesta  al desarrollo de un emprendimiento ya muy próspero. Y Lipton multiplicó su fortuna con los llamados  tea states, las plantaciones de té tal como se las conoce actualmente.   Las grandes compañias  de té y otros interesados en el negocio, principalmente ingleses, se volcaron a este pujante emprendimiento. A tal punto lo hicieron que hacia 1971 el 80% de la producción en Sri Lanka estaba en manos de compañias inglesas. Por éste motivo el gobierno cingalés dispuso la nacionalización de los dos tercios  de la producción de té y quedó bajo su control la producción de éste. Con el correr del tiempo el gobierno propició el retorno a una economía de mercado: se impulzaron las privatizaciones y la desregulación. Actualmente Sri Lanka continúa siendo unos de los mayores expòrtadores de té y el 3º productor mundial ( más de 250 millonesde kg de té al año). Su mítico té de Ceilan o Ceylon, posee unas hebras de té negro que son apreciadas en todo el mundo por su aroma, licor dorado y su sabor incomparables.

Advertisements

Read Full Post »

%d bloggers like this: