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Archive for May 22nd, 2011

SRI LANKA El cultivo de té en Sri Lanka o Ceilán como era llamada antiguamente se inició hace 100 años La isla era el segundo productor de café del mundo, hasta que un hongo devastó los cafetales. Un escocés llamado James Taylor introdujo plantaciones de té. Taylor habia adquirido sus conocimientos y experiencia en Darjeeling, India. De regreso a la isla introdujo la variedad de Camelia sinensis proveniente de Assam, India y China, pero solo prosperó la variedad assámica. Como Ceilán no poseía gente preparada para la cosecha, trajo mujeres tamiles, del sur de la India, de manos delicadas y expertas. Bajando las montañas con cestos en sus espaldas eligen las dos mejores hojas de cada planta y el brote apical. Su trabajo es insustituible ya que ninguna máquina puede adaptarse al terreno montañoso donde se cultiva. Según la altitud de la plantación el té de Ceilán se divide en Low Grown, por debajo de 650m, medium Grown, entre 650 y 1300m y high grown, por encima de los 1300 m. Con el tiempo se han establecido las siguientes zonas de cultivo: Nuwara Eliya conocida como Nurelia, la región más elevada. Durante el monzón del noroeste crecen las variedades más finas. Dimbula se encuentra al oeste del macizo, obteniendoce un té de gran calidad. En principio el trabajo de las mujeres tamiles era temporario, pero gracias al gran crecimiento del negocio del té, se instalaron en la isla. Se dice que en las sensibles manos de estas mujeres reside el alma de las plantaciones, así como en las fábricas, manejadas por hombres, el corazón y y cerebro del Té.

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